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頭皮の臭いが気になる…。原因と対策方法とは?

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頭皮の臭いが気になる…。原因と対策方法とは?

「毎日ちゃんとシャンプーしているのに頭皮が臭い」「身近な人に頭皮の臭いを指摘された」「朝シャンプーをしても夕方になると頭皮が臭い始める」などなど頭皮の臭いで悩んでいる方は少なくありません。
頭皮の臭いと聞くと男性だけのイメージがあるかもしれませんが、実は女性も悩んでいる方が多く、男女共通の悩みといえます。
そこで今回は、実際に頭皮が臭っているかどうかのチェック方法から、その臭いの原因と正しいケア方法についてもお話ししていきます。頭皮の臭いはきちんと改善できるものですので、頭の臭いの原因やシャンプーの選び方を知って、しっかりケアしていきましょう。

sec.1 頭皮の臭いをセルフチェックする方法

まず、頭皮が臭っているのか不安な方向けに頭皮の臭いを頭皮のニオイをセルフチェックする方法には、次のような2つがあります。
「もしかして臭いかも」と気になった時に手軽に試せる方法です。

1. 頭皮に指で触れる
頭皮に指で触れる方法は、セルフチェックの中では最も簡単なやり方です。まず、石鹸などを使って手の臭いを落とし、指の腹を頭皮に押し当てます。そして指についた臭いを嗅いでみて、くさいかどうかチェックしてみます。触れる部位は、頭頂部、側頭部、髪の生え際など、いろんな場所で試してみてください。また、朝、夕方、入浴前など、異なる時間帯で比較してみることで、時間の経過に伴う臭いの変化も知ることができます。
2. ドライヤーで風を当てる
ドライヤーで風を当てるのは、通常なら髪が濡れている時ですが、頭皮の臭いをチェックしたい時は乾いた状態で当ててみましょう。ドライヤーで後頭部側から風を吹き付けると、頭皮の臭いがわかります。もし、シャンプー直後の髪が濡れた状態でも頭皮のいやな臭いを感じるのであれば、髪や頭皮の汚れをきちんと落とせていない可能性がありますので、一度シャンプーを見直してみることをおすすめします。

sec.2 頭皮が臭い、原因は?

なぜ、頭皮は臭くなってしまうのでしょうか。
まずは当てはまる原因がないかチェックしてみましょう。

睡眠不足とストレスによる悪玉菌の繁殖
ストレスや睡眠不足は心身に様々な悪影響を及ぼしますが、頭皮の臭いとも関係しています。ストレスがたまったり、ぐっすり眠れなかったりすると、体内でホルモンバランスが乱れてしまい、頭皮の皮脂が過剰に分泌されるのです。さらに、ストレスを受けると体内ではストレスに対抗するホルモンが分泌・分解され、これに伴って作り出される活性酸素は、頭皮の皮脂の酸化を加速させてしまいます。
頭皮に限らず、私たちの体には、常在菌と呼ばれるさまざまな細菌が存在しています。種類は主に、肌によい働きをしてくれる「善玉菌」、状況次第で変わる「日和見菌」、そして肌トラブルの要因となりやすい「悪玉菌」の3つに分けられます。これらは皆、皮膚から出る汗や皮脂を分解しながら生きています。
通常の頭皮は、善玉菌が悪玉菌よりも多く強い状態。悪玉菌の働きを抑えて頭皮の健康を保っています。汗や皮脂自体には臭いはありませんが、善玉菌が汗や皮脂を分解してつくる物質にもほとんど臭いはありません。
しかし、睡眠不足やストレス、不衛生などの理由で悪玉菌の割合が増えると、悪玉菌は汗や皮脂を分解・酸化して、体に害のある物質を作りだすようになります。この物質が「臭い」の元になるのです。
皮脂の過剰分泌を促してしまう食生活
肉、乳製品、脂っこい食品、スイーツのような脂肪や糖分を多く含んでいる食事をしていると、中性脂肪の増加などから皮脂の分泌が促進されてしまいます。こうした食事は、皮脂の過剰分泌に加え、頭皮の血行を悪くしてしまうリスクもあるため、薄毛の原因とも言われています。全く食べてはいけないということはなく、あくまで過剰摂取が問題ですので、ほどほどに 注意するようにしましょう。
間違ったシャンプー方法
シャンプーは臭いの元になる皮脂を取り除くことができますが、間違った方法を続けてしまうと、頭皮の環境を悪化させる原因になってしまいます。
もっとも多い原因は、しっかり洗っているつもりでも、毛穴に残った汗、皮脂、整髪料などを落としきれていないケースです。シャンプー前にブラッシングをしていない、十分に髪の毛を濡らせていない、お湯(水)で一定の汚れを落としていない、こういうことをしていると十分に汗や皮脂、整髪料を落とせていない可能性があります。
また、シャンプーの時間が極端に短かかったり、シャンプー後のすすぎが不完全というケースも少なくありません。
逆に、しっかり洗いすぎているというケースもNGですので、注意しましょう。頭皮を強くこすったり、1日に何度もシャンプーしたり、強力な洗浄力のシャンプーを使っていたりすると、本来必要な皮脂まで落としてしまいます。皮脂は頭皮の保湿を担っているのですが、本来必要な皮脂まで落としてしまうと、頭皮の乾燥を招きます。その結果、過剰に分泌された皮脂が悪玉菌の繁殖を促し、悪循環に陥ってしまうのです。

sec.3 具体的な対策は?

前述した原因に対する対策を見てみましょう。
今日から実践できることもありますので、是非、ご自身の生活に取り入れてみてくださいね。

睡眠の質を上げる
生活習慣を見直すことで一番大切なのは、睡眠の質を上げることです。睡眠中に分泌される成長ホルモンは、肌の新陳代謝に重要で、頭皮を良好な状態に保つためには欠かせません。早寝や睡眠時間を確保することはなかなか難しいですが、睡眠の質は布団や枕を変えるだけでも、大幅に改善することができるので、実施するのも簡単です。
質の良い睡眠はストレス解消にもつながるため、余計な活性酸素を増やさずに済むこともメリットです。
食生活の見直し
中でも、「抗酸化作用」のある栄養素を意識して摂るようにすると、体内の活性酸素が減るため、皮脂の過剰な酸化を防ぐのに役立ちます。

【抗酸化作用のある主な栄養素】
●β-カロテン…プロビタミンAとも呼ばれ、体内でビタミンAに変わります。油脂と合わせると、より吸収がよくなります。ニンジン、カボチャ、小松菜、ホウレンソウなどの緑黄色野菜に多く含まれています。
●ビタミンC…強い抗酸化作用があることで知られています。ピーマン(赤・黄)、アセロラ、レモン、ケールなどに多く含まれています。熱で壊れるので、なるべく加熱せずに摂取しましょう。
●リコピン…赤色・オレンジ色の色素成分。トマト、スイカ、ピンクグレープフルーツなどに含まれています。加熱&油と組み合わせると吸収率が上がるため、トマトソースやケチャップもおすすめです。
●カテキン…お茶の渋み成分。緑茶や抹茶などはもちろん、大豆、小豆、ココア、りんご、柿などにも含まれています。
●アントシアニン…目にやさしいことでも知られる成分。ビルベリー、ブルーベリー、ブドウや青じそ、黒豆や黒ごまなどに含まれています。
●イソフラボン…女性ホルモンに近い働きをする成分。大豆や豆腐、納豆、豆乳、油揚げなどに多く含まれています。

日頃の食事で不足しがちな栄養素なら、サプリメントで補うのもよいでしょう。
頭皮の臭いを改善したい方に是非知ってほしい、シャンプーの選び方
頭の臭いを防ぐためには、「余分な皮脂だけを落として潤いを残す」シャンプーで頭皮を清潔に保ち、頭皮を理想的な健康状態に近づけていくことがポイントです。
前章でもお伝えしましたが、洗いすぎはかえって臭いの元。シャンプーを使うのは1日1回を目安にしてください。
より確実に臭いの対策をしたい方は、「薬用シャンプー(医薬部外品)」のご使用をお勧めします。
●ふけ・かゆみを防ぐ ●毛髪・頭皮の汗臭を防ぐ ●毛髪・頭皮を清浄にする といった表示のあるシャンプーは抗菌性にすぐれており、悪玉菌の増加や働きを抑える効果が期待できます。
ピロクトンオラミン(ふけ・かゆみを防ぐ)、サリチル酸(皮脂を溶解する)、グリチルリチン酸ジカリウム、アラントイン(潤いを保ち、肌荒れを防ぐ)などの成分表示が、一つの目安となります。

sec.4 まとめ

頭皮の臭いや体臭はデリケートな話題ですから、親しい人でない限りなかなか指摘してもらえません。頭皮の臭いが原因で、知らないうちに人にマイナスの印象を抱かれてしまう事態は、避けたいですよね。
頭皮の臭いの原因は、皮脂の酸化や悪玉菌の繁殖。正しいシャンプーの使用法で頭皮環境を改善し、清潔で健康な頭皮づくりを心がけましょう。規則正しい生活習慣や抗酸化成分の摂取も効果的です。
もし、「頭皮が臭うかも」と気になっていたら放置せず、今回記載している対策方法を実践してみてくださいね。

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