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発毛治療について
薄毛の原因であるAGA治療は放置すると手遅れになる

薄毛の原因であるAGA治療は放置すると手遅れになる

■薄毛の原因はジヒドロテストステロンだった

頭皮のアップ

脱毛症は、何らかの原因によって髪の毛が抜けていく病気です。AGAにも、発症するための明確な原因があります。AGAの原因としては遺伝や生活習慣の乱れといったものがあげられますが、これらは関係する要因ではあっても根本的な原因ではありません。AGAで薄毛になる根本的な原因は、ジヒドロテストステロンにあります。

 

ジヒドロテストステロンは、男性ホルモンであるテストステロンが変化したものです。テストステロンは男らしい体つきを形成したり、ヒゲを生やしたりと男性の成長にとって重要なホルモンです。しかし、変化したジヒドロテストステロンは強力な脱毛作用を有していて、これがヘアサイクルを乱すことで薄毛になります。

ヘアサイクルとは、髪の毛が生えてから抜けるまでの一連の流れを指します。髪の毛には成長期、退行期、休止期という3つの段階があり、これを繰り返すことで生え変わります。成長期はその名のとおり、髪の毛が生えて一定の長さまで成長する段階です。退行期は髪の毛の成長が少しずつ鈍くなり、やがて止まる段階です。休止期は成長が完全に止まり、自然に抜け落ちていく段階です。ジヒドロテストステロンはこのヘアサイクルを乱し、成長期を短く、休止期を長くします。その結果、髪の毛がしっかりと成長しないまま抜けてしまうことになります。これが続くことで次第に髪の毛は細く短くなっていき、最終的には薄毛になります。これが、AGAによる薄毛なのです。

 

上述したように、ジヒドロテストステロンはテストステロンが変化したものです。この変化に大きく関わるのが、5αリダクターゼという酵素です。5αリダクターゼには、テストステロンをジヒドロテストステロンに変化させる作用があります。

5αリダクターゼには1型と2型の2種類があり、特に2型は頭皮の毛乳頭に多く存在しています。そのため、頭皮のテストステロンがジヒドロテストステロンに変化し、ヘアサイクルを乱すこととなるのです。

5αリダクターゼの量には、個人差があります。多い方もいれば、逆にまったくないという方もいます。また、毛乳頭細胞がどれだけジヒドロテストステロンの影響を受けるのかも、人によって異なります。こうした個人差には遺伝的な要素が関係しているため、AGAは遺伝すると考えられているのです。

■いつまでなら間に合う?薄毛治療

冒頭でも触れたように、AGAは早期に治療しなければどんどん進行していきます。そのため、「いつまでに治療を始めれば間に合うのか」については気になるものです。薄毛が進行している場合、今から治療しても間に合わないのではないか、と諦めるケースも少なくありません。

 

AGAの場合、薄毛治療が手遅れとなるのは毛母細胞が死滅してしまったときです。髪の毛は毛母細胞が分裂することで生まれますが、細胞が分裂できる回数には限界があります。限界がくれば毛母細胞は分裂できなくなり、その結果として髪が生えてこなくなります。

正常なヘアサイクルの場合、成長期は2年~6年です。また、毛母細胞の分裂回数は、最小で40回だとされています。成長期が常に最短である場合で考えると、2年間×40回で毛母細胞の寿命は約80年です。正常なヘアサイクルであれば、平均寿命を考えると薄毛に悩まされる心配はほとんどないといえます。

ところが、AGAを発症している場合は成長期が極端に短くなるため、事情は大きく異なります。仮に成長期が半分の1年間になったとすると、1年間×40回で毛母細胞の寿命は約40年となります。成長期が数カ月というケースもあるため、実際には40年経たずに寿命を迎えることもめずらしくありません。

 

AGA治療が「いつまでなら間に合うのか」という問いについては、毛母細胞が寿命を迎えるまでと答えることができます。しかし、寿命までどれくらいの時間があるのかを簡単に知ることはできないため、AGA治療は「いつまでなら間に合う」と考えるのではなく、異変を感じたらすぐに治療することが大切です。

■薄毛に有効なAGA治療って?

お薬手帳と錠剤

AGAの治療法はいくつかあり、その中でも広く用いられているのがAGA治療薬による治療です。特にプロペシアは人気が高く、多くのAGA患者が利用しています。

プロペシアはアメリカのメルク社が開発したもので、日本ではMDSから販売されています。有効成分はフィナステリドで、ジヒドロテストステロンを生成する原因となる5αリダクターゼを阻害する働きがあります。ジヒドロテストステロンの生成を抑制することでヘアサイクルが正常化し、AGAの進行を食い止めることができます。

プロペシアは副作用が非常に出にくい薬で、重症化もしにくいとされています。プロペシアの副作用としては、性欲減退や射精障害といった男性機能に関わるものや、胃の不快感などがあげられます。また、プロペシアは未成年や女性への適応がないため、服用しないよう注意が必要です。特に妊娠している、あるいはその予定がある女性が服用すると男性胎児に悪影響を与えるため、触れさせないようにする必要があります。

 

プロペシアは、日本で認可を受けた治療薬です。そうした認可を受けた薬以外にも、AGAの薄毛に効果的だとされているものがあります。それが、ノコギリヤシです。

ノコギリヤシは、ヤシ科の植物の一種です。北アメリカの平地に分布していて、現地では古くから健康のために用いられていたとされています。日本では薬としては認可されていませんが、サプリメントやノコギリヤシを含んだ育毛剤が販売されています。

ノコギリヤシの効果は、プロペシア同様5αリダクターゼの抑制だとされています。ノコギリヤシの実に多く含まれる脂肪酸がフィナステリドと同様の働きをし、ジヒドロテストステロンの生成を抑制して薄毛になるのを防ぎます。また、毛根の炎症を抑える効果もあるため、AGAによる薄毛の治療に効果的だと考えられているのです。

ノコギリヤシは天然由来であるため、プロペシア以上に副作用がありません。ただし、サプリメントとして多量に摂取した場合には、頭痛や下痢、めまい、吐き気といった症状が現れることもあります。

■あなたの薄毛はAGAかも?チェックしてみよう。

髪の毛が薄くなってきたと感じたとき、それがAGAかどうかを判断することは大切です。仮にAGAであれば、早めに対処しなければなりません。

自身の薄毛の原因がAGAであるかは、簡易のセルフチェックを行うことである程度判断することができます。セルフチェックでは、いくつかの項目に答えることで自身のAGAリスクについて知ることができます。AGAのセルフチェックはインターネット上でも数多く公開されているため、気になる場合には試してみることをおすすめします。

■AGA治療と合わせてするべき薄毛対策

AGA治療を行えば、AGAの進行を抑えることができます。それと同時に薄毛対策を行うことで、さらなる薄毛のリスクを軽減することができます。

薄毛対策としては、まず育毛剤の使用があげられます。育毛剤の中にはAGA治療薬と併用できるものも多く、併用することでAGAの治療と発毛・育毛を同時に行うことができます。

育毛シャンプーの利用も効果的な薄毛対策のひとつです。おすすめなのは、スカルプDです。スカルプDは頭皮を専門に扱うクリニックのドクターと共同開発したシャンプーで、髪に効果的な成分や頭皮に浸透させる成分が豊富に含まれています。頭皮の性質に合わせて3つの種類があるため、自分に合ったものを選ぶことができます。

食事などの生活習慣の改善も大切です。生活習慣が乱れていると血行の悪化などを引き起こし、薄毛を進行させる原因となります。

こうした薄毛対策を同時に行うことで、より効果的な予防や改善を行うことができます。

 

■薄毛の原因がAGAならば、早急な対策が必要!

AGAによってヘアサイクルが乱れると、どんどん薄毛は悪化していきます。毛母細胞が寿命を迎えると新しい髪は生えてこなくなるため、それまでにできるだけ早く対策を施す必要があります。

AGAは通常の薄毛とは異なり、正しい治療を行わなければ進行を食い止めることはできません。現在薄毛に悩んでいる方はAGAかどうかを見極め、しっかりと対策していきましょう。

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